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Comment fabrique-t-on l’alumine à Gardanne ? procédé Bayer; bauxite >>>> alumine

Pierre Ratcliffe

18.jpg whoami.jpg C'est sur un site de 35 hectares à mi-chemin entre Marseille et Aix-en-Provence, que l'usine dresse ses imposants silos, cheminées et bâtiments industriels. On y produit chaque année 500 000 tonnes d'alumine à partir d'un million de tonnes de bauxite: la matière première, la bauxite est une roche sédimentaire naturellement riche en alumine l'oxyde d'aluminium Al2O3. La bauxite est finement broyée puis attaquée à la soude à haute température (260°) et sous pression (35 bars) pour dissoudre l'alumine. On sépare ensuite la liqueur obtenue des résidus solides, et on fait précipiter l'alumine sous forme hydratée dans des . Cette alumine hydratée subit ensuite une série d'opérations (filtration, lavage, séchage, calcination, broyage) afin d'obtenir diverses formes d'alumines ayant des caractéristiques physiques et chimiques adaptées aux utilisations finales: alumines métallurgiques pour la production de l'aluminium par electrolyse, alumines techniques dites alumines de spécialités pour de nombreuses utilisations.
Aujourd'hui l'usine d'alumine de Gardanne est exploitée par Alteo créé en 2012 lors de sa cession par Rio-Tinto. Historiquement, Alteo émane de Péchiney; Péchiney fut d'abord cédée à Alcan Canada, puis à Rio-Tinto qui resa associée à Alcan. Alteo a pour actionnaire principal HIG Europe filiale de HIG Capital. Ces cessions sont le reflet de restructurations de grandes entreprises pour s'adapter à l'évolution économique mondiale: localisation des productions, nature des produits, marchés et clients.

L'usine de Gardanne ne produit plus d'alumine métallurgique (pour la production d'aluminium par voie d'électrolyse), mais seulement des alumines de spécialité destinées à huit grandes catégories d'utilisations. L'usine commercialise 200 produits différents; sa clientèle se situe dans 80 pays et sa contribution à la balance commerciale de la France est positive.

La capacité de production de l'usine est de 500 000t/an d'alumines de spécialités, obtenues à partir de 1Mt/an de bauxite de Guinée. La bauxite arrive au port minéralier de Fos sur Mer par bateaux panamax de 80 000t. De Fos sur Mer, la bauxite est transportée par rail dans des wagons à minerai. L'usine de Gardanne emploie 500 personnes, dont 80 en ingéniérie - recherche et développement. Son chiffre d'affaires a été de 320 millions d'€ en 2010.

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Description technique du procédé (Rio Tinto Alcan)

  • le minerai de bauxite est concassé et broyé à moins de 100μ; puis il est mélangé à de la soude caustique en présence de chaux,
  • Le mélange bauxite-liqueur provenant du broyage (ou pulpe) est préchauffé puis envoyé dans les autoclaves d'attaque pendant plusieurs heures. L'alumine se solubilise dans la liqueur sous forme d'aluminate de soude; la phase solide est constituée de boues qui sont composées des corps insolubles provenant de la bauxite et de silicoaluminates formés lors de l'attaque.
  • On procède ensuite à la séparation de la phase liquide contenant l'aluminate de soude, et des boues appauvries en alumine.
  • Les boues sont lavées pour en récupérer de l'aluminate de soude et pour en réduire la teneur en soude
  • L’aluminate de soude est envoyée précipitée puis séparée de la liqueur sodique par filtration.
  • La description technique du procédé Bayer est ici.

Environ 50% des résidus du traitement de la bauxite en alumines sont encore rejetés en mer à 2.4km au large de Cassis dans un fosse marine à 320m de profondeur (lien). Mais au terme d'un long processus de recherche et développement pour valoriser ces résidus dans différentes applications, le rejet en mer cessera définitivement en 2015. Ce long processus a été nécessaire démontrer scientifiquement l'innocuité des produits, pour obtenir leur homologation pour les différents corps de métiers ciblés, et les convaincre d'utiliser les produits développés.

Voir aussi ce dossier "bauxite, alumine, aluminium". Ce dossier est extrait du site mémoire "Musée des Gueules Rouges du Var et de la Bauxite" (les statistiques sont anciennes (2000); c'est pourquoi j'ai mis en liens celles de l'USGS (United States Geological survey), de l'IAI International Aluminium Institute et de la Chambre Syndicale de l'Aluminium.

Rio Tinto Alcan est le groupe Aluminium du major minier anglais "Rio-Tinto". dont elle représente 6% de résultats (lien). Parmi ses nombreux sites industriels, Rio-Tinto Alcan a quatre usines d'alumines de spécialités en Europe et une usine d'alumine métallurgique au Canada. Rio-Tinto Alcan expoite aussi les mines de bauxite de Guinée. En Europe deux des usines d'alumines de spécialités reçoivent leurs alumines de celle de Gardanne (lien) pour compléter la gamme de produits de spécialités. Rio Tinto Alcan possède aussi les deux usines françaises de production d'aluminium - Dunkerque et Saint Jean de Maurienne. Le nom de marque d'AP Aluminium Péchiney reste à la base (benchmark) de la technologie de Rio-Tinto Alcan pour la production d'aluminium.

La question du rejet des boues rouges dans les calanques au large de ... agite toujours l'écosphère. Cette question est désormais résolue. Le projet alternatif a été réalisé. Rest maintenant à en cotôler l'efficacité de sa mise en oeuvre. Des manifestations d'écologistes à Marseille en août 2016 ont eu lieu pour rappeler le problème. La préfecture du Var a donné ce communiqué "Rejets de l’usine Alteo de Gardanne -Préfecture : "La situation sous contrôle".

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le site de Gardanne

Restructurations industrielles: Depuis ma visite, Rio-Tinto a cédé l'usine de Gardanne à la Alteo, créée en 2012 pour la production d'alumines de spécialités (non métallurgie aluminium). Rio-Tinto concentre son activité en France sur l'aluminium (Dunkerque et St Jean de Maurienne). Par ses activités alumines de spécailités, Alteo émane historiquement de Péchiney; Péchiney fut d'abord cédée à Alcan Canada, puis à Rio-Tinto. Alteo a pour actionnaire principal HIG Europe filiale de HIG Capital. Ces cessions sont le reflet de restructurations de grandes entreprises pour s'adapter à l'évolution économique mondiale.

  1. Rio-Tinto Alcan Groupe Aluminium de Rio-Tinto
  2. Historique de Rio-Tinto Alcan
    mariage de opérations aluminium de Rio-Tinto et de celles d'Alcoa Canada
  3. Rio-Tinto - major minier international
  4. Rio-Tinto - overview
  5. Rio Tinto - History
  6. Le site de Gardanne - documents Rio-Tinto Alcan aujourd'hui Alteo
  7. Rio Tinto Alcan Gardanne et l'environnement | Alteo
  8. Rio-Tinto Alcan, Gestion des résidus du traitement de la bauxite | Alteo
    en coopération avec un comité scientifique
  9. Boues rouges de Gardanne actualités en septembre 2016
  10. Ségolène Royal et Manuel Valls s’affrontent à nouveau sur les « boues rouges »
  11. Rio-Tinto Alcan, pôle d’excellence technologique | Site Gardanne
  12. Bauxite, alumine et aluminium (dossier)
  13. Extrait du lien précédent: Process de production de l'alumine; procédé Bayer
  14. Bauxite dans le monde
  15. Photos (extraits des sites web ci-dessus)
  16. Solution rejet en mer des boues de traitement: la bauxaline
    un exemple d'innovation technique qui a nécessité des années de recherches et qui sera mise en oeuvre en 2015 avec l'arrêt définitif des rejets en mer. (extrait de document Rio-TintoAlcan "Gestion des résidus du traitement de la bauxite".
  17. USGS Aluminium
  18. USGS Bauxite et alumine
  19. IAI International Aluminium Institute
  20. Portail de l'aluminium en France
  21. Bauxite residues/Résidus de la bauxite (boues rouges)
  22. Produits, applications, marchés...
  23. Alumines: Les différentes qualités commercialement disponibles

Mis à jour le 04/09/2016 mail.jpgpratclif.com