Василь Єлиняк – засновник «України в Канаді»

Василь ЄлинякДруга половина XIX століття. В ці роки в Канаді ще не було жодного українця. Та все змінилось, коли троє українських емігрантів вирішили виїхати до Канади в пошуках кращої долі. Саме вони стали першими представниками української діаспори на канадських землях. Про одного з них, Василя Єлиняка, я й хотів би розповісти.


Василь Єлиняк народився 22 грудня 1859 року в селі Небилів, що тепер знаходиться на території Рожнятівського району на Івано-Франківщині. У віці 24 років одружився на Анні Ржко, місцевій дівчині. Ранні роки в статусі чоловіка він провів, працюючи в лісозаготівельній сфері, водячи плоти вниз по ріці Лімниця.

Від деяких німецьких колоністів він чув розповіді їх родичів про Канаду, де поселенцям видавали по 160 акрів землі, практично за безцінь. Саме тоді він і вирішив емігрувати в Канаду. Втім, їхати самому – сумно, та й адаптуватись на самоті, без підтримки близьких, було б важко. Тому Єлиняк об’єднався з двома односельчанами, Іваном Пилиповим та Юрком Паніщаком. Наприкінці літа 1891 року вони виїхали з рідного села і прибули до Гамбурга, звідки мали кораблем прибути до Канади. Та Юрку Паніщаку забракло коштів, щоб оплатити поїздку, тому він повернувся в рідне село. А двійко мандрівників, Єлиняк та Пилипів, 28 серпня в Ліверпулі сіли на корабель «Орегон». 7 вересня вони прибули до Квебеку, продовживши шлях до Вінніпега.Пам'ятник українським емігрантам в Небилові

Попервах вони працювали в Гретні, Манітоба, на громаду менонітів. Два роки потому, Єлиняк зміг назбирати достатньо коштів на поїздку на батьківщину, звідки він хотів забрати до Канади свою сім’ю та кількох друзів. 25 червня 1894 року він, разом з шістьма іншими сім’ями, прибув до Канади.

Та «піонерам» довелося несолодко, адже території, які виділив їм уряд – це найчастіше були ділянки, покриті лісом. Їм доводилось спочатку вирубати дерева, а згодом – і викорчовувати пні. Там все ж, через певний час, на території сучасного Чіпману, Альберта, він заснував містечко Една-Стар. Кількома роками пізніше став процвітаючим фермером.

3 січня 1947 року уряд Канади в Верховному суді Канади в Оттаві почесно нагородив його канадським громадянством.

Помер Василь Єлиняк 12 січня 1956 року у місті Чіпман, Альберта. Йому було 97 років.

 

Автор: Олег Погайдак