La superpuissance de la Chine en danger alors que le cauchemar de l'énergie s'intensifie

Par Haley Zaremba - 24 octobre 2019, 14h00 HAC
La superpuissance chinoise

La Chine a pour ambition de devenir un pays très important en termes de développement économique et de devenir une superpuissance mondiale d'ici 2049 (anniversaire du centenaire de la République populaire de Chine), mais également la première superpuissance mondiale. Avec de tels objectifs ambitieux, la Chine a pris une longueur d'avance sur l'avenir et commence à donner l'impression que la croissance hâtive du pays l'a finalement rattrapée. 

Les ambitions de la Chine en matière de superpuissance ne semblent pas être une idée tellement farfelue, étant donné que la Chine est déjà la deuxième plus grande économie du monde et en croissance constante. Mais pour la Chine, cela pose de nombreux problèmes.

«La Chine est confrontée à une lutte longue et de plus en plus difficile pour sécuriser ses approvisionnements en énergie et en eau afin de nourrir son appétit insatiable. De devoir subvenir aux besoins d'une population plus de quatre fois supérieure à celle des 330 millions d'habitants des États-Unis, la Chine est déjà sérieusement désavantagée par rapport à la superpuissance mondiale ", rapporte SupChina, le site d'information sur les médias numériques . "La Chine ne dispose que d'une partie des ressources en pétrole, en gaz et en eau des États-Unis, et cet écart d'autosuffisance risque de se creuser davantage."

À mesure que l’économie chinoise se développe, sa demande sans fond d’intrants économiques et de matières premières augmente également. Et à en juger par les récents événements, le pays est déjà en train de se démener pour répondre à la demande en énergie et en eau à son niveau actuel, ce qui est particulièrement préoccupant lorsque vous considérez que ces demandes sont sur le point de monter en flèche.Connexes: l'une des plus grandes sociétés pétrolières du monde vient d'abîmer le dollar

La Chine compte énormément sur le commerce international pour alimenter la consommation énergétique de ses industries et sur la guerre commerciale avec les États-Unis, l'attaque contre le pétrole saoudien et sa forte baisse de production, ainsi que le rejet des revendications chinoises sur les droits pétroliers et gaziers dans le Sud. La mer de Chine a tous frappé durement la Chine ces derniers mois. 

Dans un autre tournant particulièrement regrettable pour la Chine, un rapport prévisionnel publié par l'Agence internationale de l'énergie (AIE) en juin indiquait que la consommation de gaz naturel du pays devrait augmenter presque deux fois plus vite que les prévisions précédentes de Beijing. «Cela s'est produit trois mois après que le gouvernement du président Xí Jìnpíng eut pris le risque d'imposer un tarif de 25% sur les importations de gaz naturel liquéfié (GNL) en provenance des États-Unis à compter du 1er juin», rapporte SupChina. Alors que la Chine ressentait déjà une grave pression énergétique, ses propres décisions dans la guerre commerciale américaine ont sans aucun doute aggravé une situation déjà difficile.

La Chine est actuellement l’importateur de gaz naturel qui connaît la croissance la plus rapide au monde (sans parler du consommateur de pétrole dont la croissance est la plus rapide) et le deuxième importateur de gaz naturel liquéfié au monde, après le Japon.

Le GNL a connu un essor considérable en Asie ces dernières années et est devenu une source d'énergie particulièrement vitale en Chine. «Le gaz naturel est considéré comme un pont entre l’utilisation actuelle, dans le monde entier, de charbon beaucoup plus sale pour la production d’énergie et la consommation industrielle, et les carburants renouvelables, car il brûle plus propre. Ses ventes ont connu une croissance massive ces dernières années, en particulier dans les pays asiatiques cherchant à réduire leur dépendance au charbon », rapporte Reuters .Connexe: Combien de pétrole peut-on récupérer en Syrie?

La Chine s'est efforcée d'accroître sa propre production de pétrole et de gaz naturel et a même annoncé qu'elle assouplirait bientôt les restrictions à l'investissement étranger dans le pétrole chinois. Comme le mentionnait OilPrice en juillet, la Chine "libéralisera et restructurera les secteurs clés de son industrie, y compris l'exploration pétrolière et l'exploitation minière, dans le but de faciliter la croissance des investissements étrangers en Chine". 

Bien que la Chine fasse de son mieux pour augmenter sa propre production d'énergie, il est peut-être trop tard. La demande chinoise en carburant est insatiable et ne peut tout simplement pas être satisfaite sans les importations massives dont la Chine est déjà devenue complètement dépendante et sur laquelle comptera toujours, à mesure que l'économie se développera.

Avec l'instabilité au Moyen-Orient, les mauvaises relations diplomatiques avec les États-Unis et un secteur pétrolier et gazier national en perte de vitesse, la Chine doit résoudre rapidement sa crise énergétique grandissante. Même sans les nobles ambitions du «rêve chinois» du président Xi, la Chine aurait besoin de trouver de plus en plus de carburant juste pour soutenir sa population croissante. Si l’on tient compte des ambitions de superpuissance de la nation, la Chine fait face à un grave problème sans solution réelle. Entre-temps, la Chine devrait mieux faire en sorte que ses relations avec la Russie, riche en GNL, ne se détériorent pas comme tant d'autres relations diplomatiques. 

Par Haley Zaremba pour Oilprice.com

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